sabato 21 ottobre 2017

Un decesso su sei è dovuto all'inquinamento-

Una relazione pubblicata venerdì riporta che una su sei morti in tutto il mondo è legata all'inquinamento atmosferico dell'acqua e dell'ambiente di lavoro, secondo un rapporto di venerdì su The Lancet
https://www.indiatimes.com/news/india/pollution-has-killed-2-5-million-indians-so-far-no-other-country-is-so-badly-affected-332032.html
'Si stima che le malattie causate dall'inquinamento siano state responsabili di 9 milioni di morti premature nel 2015 - il 16% di tutte le morti nel mondo', afferma la relazione, che è il risultato di due anni di lavoro di una commissione che coinvolge la rivista medica britannica, diverse organizzazioni internazionali, alcune ONG e circa quaranta ricercatori specializzati in problemi sanitari e ambientali. 

Questo risultato rappresenta un numero 'tre volte maggiore di morti dovuti all'AIDS, la tubercolosi e la malaria messi insieme e 15 volte più di quelli causati da guerre e da tutte le altre forme di violenza', sottolineano i suoi autori. 

L'inquinamento atmosferico (esterno e interno) è responsabile, da solo, di 6,5 milioni di morti ogni anno, principalmente attraverso malattie non trasmissibili quali malattie cardiache, ictus, cancro ai polmoni e bronchite polmonare ostruttiva cronica. 

L'acqua inquinata è legata a 1,8 milioni di morti, ad esempio, per la scarsa igienizzazione o contaminazione delle fonti, cause di malattie gastrointestinali e infezioni parassitarie. L'inquinamento sul posto di lavoro ne causerebbe circa 800.000, per esposizione a sostanze tossiche o cancerogene. 

Questa valutazione è 'probabilmente sottovalutata', aggiunge The Lancet, dato che 'molti inquinanti chimici emergenti sono ancora da identificare'. 

Il fenomeno riguarda principalmente 'i poveri e vulnerabili', osserva il rapporto. Il 92 per cento di queste morti si verifica nei paesi a basso e medio reddito e, in ogni paese, colpiscono di più le minoranze e le popolazioni emarginate. Nei paesi in fase di rapida industrializzazione, come l'India, il Pakistan, la Cina, il Madagascar e il Kenya, fino a uno su quattro morti possono essere correlate all'inquinamento. 

La relazione sottolinea anche il peso economico di queste conseguenze nei paesi interessati: più di 4600 miliardi di dollari ogni anno, pari al 6,2% della ricchezza economica mondiale. 

Questo onere rimane 'trascurato sia dai governi che dalle organizzazioni deputate allo sviluppo', dice The Lancet in un editoriale che accompagna la relazione. La rivista medica chiede di 'affrontare urgentemente la situazione' e di rompere 'il mito che l'inquinamento è una conseguenza inevitabile dello sviluppo economico'. 

venerdì 20 ottobre 2017

88 anni. In prigione per negazionismo..

Una tedesca più che ottuagenaria è stata condannata a Berlino per aver dichiarato pubblicamente che non ci sono mai state camere a gas a Auschwitz. 

La donna di 88 anni è stata condannata lunedì a sei mesi di prigione da un tribunale di Berlino per 'aver negato l'esistenza dell'olocausto' e per 'incitamento all'odio', ha rivelato una fonte della corte martedì scorso. Aveva dichiarato in pubblico nel 2016 che ad Auschwitz non c'erano mai state camere a gas. 

La negazione dell'Olocausto è punibile da cinque anni di prigione in Germania. L'ottuagenaria, si dichiara storica revisionista, ha deciso di appellarsi, sospendendo così l'esecuzione della sentenza. 

In passato è stata ripetutamente perseguita per la negazione dell'Olocausto in Germania. La scorsa estate, un tribunale del Nord Reno-Westfalia l'aveva condannata a dieci mesi di carcere. 

giovedì 19 ottobre 2017

Thaler, premio Nobel in economia per il suo lavoro sull'irrazionalità.

Il professor Richard Thaler, dell'Università di Chicago, insignito per il suo contributo nel campo dell'economia comportamentale. Ovvero quanto gli esseri umani non siano né logici, né razionali, né disciplinati quando si tratta di prendere decisioni ... 

https://www.nytimes.com/2017/10/09/business/nobel-economics-richard-thaler.htmlLa Tribuna di Ginevra  che si aspettava un economista Nobel nel 2017, che rompesse con la tradizione della selezione di 'un uomo di oltre 55 anni di nazionalità americana', sarà rimasta delusa. 

Il premio della Banca di Svezia in scienze economiche in memoria di Alfred Nobel, che è il nome ufficiale del Premio Nobel per l'economia, è stato infatti assegnato a un americano di 72 anni, professore presso l'Università di Chicago, l'economista comportamentale Richard H. Thaler. 

Basti dire che i detrattori della Royal Academy of Sciences di Svezia hanno ancora una volta pane per i loro denti. 

Questi sottolineano, come l'economista Avner Offer, co-autore, con Gabriel Söderberg del libro The Nobel Factor (2016), citato dal quotidiano svizzero, come "su 78 premiati, più di un terzo, siano affiliati all'Università di Chicago, all'interno delle cui pareti si è sviluppata la scuola economica dallo stesso nome, una corrente di pensiero che fa capo a Milton Friedman", e come l'Accademia 'Favorisca in gran parte la ricerca considerata neoliberal'. (vedi anche NYT Following the money but also the mind). 

Ancora, che 'l'Accademia reale svedese delle Scienze ha riconosciuto Richard Thaler per il lavoro che ha contribuito ad accostare analisi economiche a quelle psicologiche', precisa The Wall Street Journal

Oppure, come lo stesso ricercatore, citato dal quotidiano, spiega: 'Gli agenti economici sono umani e i modelli economici devono prendere in considerazione questa caratteristica'.  

In altre parole, gli esseri umani non sono sempre razionali, né disciplinati, né logici. Inoltre, destinano a dei compartimenti i loro bilanci e, di conseguenza, non hanno mai una visione generale delle loro spese. Il Washington Post ricorda un editoriale pubblicato sul New York Times (pdf-download) nel 2011, in cui Richard Thaler dichiarava: 
"noi americani mangiamo troppo, prendiamo in prestito troppo, non risparmiamo abbastanza e continuiamo a rinviare le cose sgradevoli quanto più possibile".  
In tali condizioni dobbiamo 'aiutare' le persone a prendere le giuste decisioni, attraverso incentivi quali il risparmio per la loro pensione, ad esempio. Una delle opere più note del nuovo Nobel, scritta con Cass Sunstein, professore di Harvard, è chiamata Nudge (spintarella, aiutino), che può essere tradotta come 'Spinta gentile (books Google)'.  

L'idea è quella di incoraggiare gli agenti economici ad agire per il loro bene e quello di tutti - anche se alcuni hanno voluto vederlo come strumento di marketing un po' troppo perfetto ... 

Il quotidiano britannico The Telegraph osserva che 'il professore Thaler è considerato l'ispiratore dell'ex primo ministro David Cameron, che aveva creato un team di specialisti in studi comportamentali'. 

In particolare, è riuscito a 'migliorare notevolmente la raccolta fiscale informando i contribuenti che la maggior parte dei loro vicini aveva già pagato'.  

Richard Thaler riceve un assegno di quasi 1 milione di euro, una medaglia d'oro e un diploma. Come dice il New York Times, quando i giornalisti gli hanno chiesto cosa avrebbe fatto con quei soldi, ha detto, 'cercherò di spenderlo  nella maniera più irrazionale possibile'. 

mercoledì 18 ottobre 2017

La giustizia riconosce un SMS come testamento.

Il messaggio non inviato era rimasto nel telefono del defunto. La moglie ne ha contestato il testo che la privava della proprietà del marito. 
http://www.couriermail.com.au/news/queensland/crime-and-justice/a-queenslad-court-finds-unspent-text-message-to-be-a-valid-willf/news-story/fd15c9576c8e1f5411a53bdecbb1f802Può un SMS che rimane nel telefono e firmato con un emoticon sorridente essere usato come volontà testamentaria? Sì, ha deciso la giustizia australiana convalidando gli ultimi desideri di un uomo che ha lasciato la sua proprietà a suo fratello piuttosto che sua moglie e figlio. 

Il messaggio al fratello del defunto è stato trovato sul suo telefono dopo il suo suicidio nell'ottobre 2016, all'età di 55 anni. 

'La natura informale di questo testo non impedisce di essere di considerarlo sufficiente a rappresentare le intenzioni testamentarie del defunto', ha sentenziato la Corte Suprema di Brisbane, nell'est australiano. 

In questo messaggio che non era stato inviato, l'uomo descriveva la sua irritazione per il comportamento di sua moglie. 

'Tu e (il nipote), avrete tutto quello che ho, la casa, la mia pensione, mettete le mie ceneri nel giardino. (La moglie) prenderà solo la sua attività, sta bene, è tornata ANCORA con il suo ex, dichiaro di aver perso'. 

L'uomo ha aggiunto le coordinate bancarie e ha terminato il messaggio con le parole 'Il mio testamento' seguito dall'emoticon. La moglie aveva sostenuto che questo testo non poteva essere usato come testamento poiché non era stato inviato. 

Ma il giudice della Suprema Corte, Susan Brown, nel Queensland, ha deciso diversamente nella sentenza pronunciata lunedì 9 scorso. 'Il riferimento alla sua casa e alla sua pensione di anzianità e il chiarimento che la moglie doveva prendere la propria attività, ha testimoniato di essere a conoscenza della natura e della portata della sua proprietà, relativamente modesta', ha aggiunto. 

Il defunto non aveva rapporti reali con suo figlio e il suo rapporto con la moglie era 'tumultuoso', ha aggiunto il tribunale, che tuttavia osserva che hanno sperimentato 'tempi più felici'. 

Il giudice ha osservato, tuttavia, che la moglie e il figlio potrebbero tentare di affermare i propri diritti su alcune delle proprietà davanti alla giustizia in base a quanto prevede il diritto di famiglia. 

martedì 17 ottobre 2017

Più di 500 scuole attaccate nei primi sei mesi di quest'anno.

Più di 500 scuole sono state attaccate in tutto il mondo in soli sei mesi in paesi in conflitto, lo ha dichiarato venerdì 13 scorso Virginia Gamba, funzionaria dell'ONUresponsabile dell'infanzia. Il bilancio del 2016 è probabile che sia superato alla fine dell'anno. 
http://webtv.un.org/watch/joy-bishara-on-her-escape-from-boko-haram-during-united-nations-security-council-arria-meeting-on-attacks-on-schools/5606857706001/
L'anno scorso, ci sono stati 753 attacchi alle scuole ed agli ospedali in 20 paesi, ha ricordato il Consiglio di Sicurezza. Virginia Gamba ha inoltre detto che 'i bambini sono diventati il ​​carburante dei moderni conflitti armati', nel presentare la relazione annuale delle Nazioni Unite sui bambini e i conflitti armati. 

Tra aprile e giugno, 174 scuole sono state bersaglio di attacchi nella Repubblica Democratica del Congo, soprattutto nella regione di Kasai. Le scuole sono state utilizzate per scopi militari, dalle forze governative e dalle forze ribelli, nella maggior parte dei paesi scossi dai conflitti, ha aggiunto. 

Durante una commovente testimonianza al Consiglio di Sicurezza, Joy Bishara (foto), una delle ragazze Chibok rapite nel 2014 in Nigeria dal gruppo jihadista Boko Haram, che sono riuscite a fuggire, ha implorato  i governi 'di proteggere le scuole'. 

'I governi devono proteggere le scuole in modo che gli studenti possano studiare e cambiare il mondo', ha detto, raccontando la sua esperienza. 'Se le scuole non sono protette, perderemo generazioni. Se non siamo protetti, se non possiamo studiare, tutti questi sogni e speranze scompariranno e questo danneggerà il futuro dei paesi', ha insistito. Rifugiata negli Stati Uniti, Joy Bishara vuole diventare medico. 

lunedì 16 ottobre 2017

I picchi stagionali preoccupanti di CO2 rivelati dalla NASA

Un satellite ha rivelato un cambiamento sorprendente del ciclo del carbonio nell'emisfero settentrionale terrestre legato alle stagioni. 
https://twitter.com/NASA/status/918572971723280384?ref_src=twsrc%5Etfw&ref_url=https%3A%2F%2Fwww.lematin.ch%2Fsante%2Fsciences%2Fnasa-revele-pics-saisonniers-co2%2Fstory%2F12908702
Un satellite NASA ha rivelato i picchi stagionali delle emissioni di anidride carbonica (CO2) in tutto il mondo. Ha anche osservato un aumento dei livelli di inquinanti che contribuiscono al riscaldamento globale, soprattutto nelle regioni tropicali, a causa della corrente calda El Nino. 

I risultati di cinque studi pubblicati giovedì nella rivista Science sono basati sui dati raccolti dal satellite Orbiting Carbon Observatory-2 (OCO-2) lanciato dall'agenzia spaziale statunitense nel 2014. 

L'obiettivo di questo programma è quello di esaminare la circolazione e l'evoluzione nell'atmosfera della CO2 prodotta dalla combustione dei combustibili fossili e per determinare l'impatto della vegetazione terrestre sull'emissione e la cattura di CO2. 

'Questi dati rivelano un sorprendente cambiamento del ciclo del carbonio nell'emisfero nord a seconda delle stagioni, con un incremento netto di CO2 nell'atmosfera in primavera proveniente dalla vegetazione della terra', ipotizza uno di questi studi. 


'Ma durante l'inverno la produzione di CO2 da parte delle piante è minima, mentre la decomposizione delle piante alimenta la produzione di CO2 quando le temperature aumentano', spiegano gli scienziati. 

Inoltre, 'combinato con le emissioni continue provenienti dalla combustione del carbone e degli idrocarburi in Cina, Europa e Stati Uniti, spiegano come i livelli di CO2 stagionali raggiungano i livelli più alti in aprile nell'emisfero settentrionale'. 

Con l'avanzare della primavera e l'avvicinarsi dell'estate, le piante iniziano a assorbire più CO2, svolgendo il loro ruolo di lavandini del carbonio. 

Un altro di questi cinque studi ha determinato che la calda corrente equatoriale di El Nino, nel Pacifico, ha prodotto nel 2015 emissioni di CO2 molto più elevate nei tropici rispetto agli anni precedenti. Questa corrente riappare episodicamente. Così, nel 2015 e all'inizio del 2016, El Nino 'ha causato l'emissione di circa 2,5 miliardi di tonnellate di carbonio in più nell'atmosfera rispetto al 2011'.  

Secondo i ricercatori, questa variazione è dovuta principalmente ad una diminuzione delle precipitazioni in Sud America e ad un aumento delle temperature in Africa. Il fenomeno dovrebbe peggiorare entro la fine del secolo con il riscaldamento globale. 

'Questi dati ci permettono di quantificare lo scambio di carbonio netto tra la Terra e l'atmosfera in aree specifiche durante gli anni in cui El Nino è attivo', dice Junjie Liu del Jet Propulsion Laboratory della NASA a Pasadena in California, autrice principale di questo studio. 

Nel 2015 e nel 2016, il satellite OCO-2 ha registrato un aumento del 50% di CO2 nell'atmosfera rispetto alle medie registrate negli anni precedenti. Queste misurazioni sono simili a quelle effettuate dall'Agenzia America Oceanica e Atmosferica (NOAA). 

Questi aumenti record sono avvenuti nonostante le emissioni stabili di CO2 derivanti dalle attività umane nel 2015-2016. Nell'Asia tropicale, l'aumento stagionale delle emissioni di CO2 è si spiega principalmente con la combustione delle biomasse. 
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vedi anche:

Le foreste tropicali emettono più Co2 di quanto non ne assorbano.

domenica 15 ottobre 2017

Da New York a Parigi in 29 minuti. Prossimamente.

Oltre alla sua volontà di colonizzare Marte, il capo di Tesla e SpaceX, Elon Musk, vuole rivoluzionare i viaggi terrestri. Offre nuove prospettive per l'umanità. 

http://www.wired.co.uk/article/elon-musk-bfr-big-rocket-earth-mars-spacexOltre al desiderio di colonizzare Marte, il capo di Tesla e SpaceX vuole rivoluzionare i viaggi. Questo venerdì 13 ottobre, in una conferenza stampa ad Adelaide, in Australia, l'imprenditore americano ha fatto un annuncio stupefacente. 'Aspira a collegare qualsiasi punto della Terra con un altro in meno di un'ora

Le distanze New York - Parigi o New York - Shanghai potrebbero benissimo essere coperte, rispettivamente, in 29 e 39 minuti a bordo di un razzo - soprannominata 'BFR - Big Fucking Rocket' - che potrebbe muoversi ad una velocità di 27 mila chilometri all'ora. 

Inoltre, questi viaggi saranno accessibili a tutti, dal momento che il prezzo sarebbe quello di un biglietto aereo in classe economica. 

I viaggiatori - 100 per viaggio - dovrebbero avere come stazioni delle piattaforme sull'acqua. 

Guidato dal desiderio di assicurare il futuro dell'umanità, Elon Musk ha ribadito la sua determinazione a colonizzare Marte. Infatti, prevede di inviare due missioni cargo nel 2022 e due astronauti nel 2024. 

Inoltre, SpaceX mira anche a inviare due persone sulla Luna già nel 2018 per stabilirvi una base lunare.

'Non è follia, ma ambizione!', ha dichiarato l'americano in tutta modestia. 

sabato 14 ottobre 2017

I tessuti cangianti ispirati dalla fauna marina. Le nuove frontiere per l'uomo.

Ispirati dalle capacità di difesa degli animali di mare i ricercatori cercano di sviluppare un materiale con proprietà sorprendenti. 

https://www.slashgear.com/researchers-develop-3d-morphing-material-inspired-by-cephalopods-12503767/Hanno creato un tessuto artificiale di camuffamento ispirato alla pelle di polpi e seppie, due animali che cambiano il loro aspetto per confondersi nell'ambiente e sfuggire ai loro predatori. 

Questi animali possono modificare rapidamente la texture della loro pelle ed il loro colore per assomigliare ad alghe, coralli o altri elementi che essi scoprono per mimetizzarsi. Lo hanno spiegato gli ingegneri della Cornell University, dello Stato di New York, la cui invenzione è stata oggetto di una presentazione giovedì nella rivista Science

I ricercatori hanno sviluppato un materiale ad azionamento pneumatico che imita il funzionamento delle papille gustative, piccole escrescenze carnose della superficie della mucosa, che questi cefalopodi attivano ​​in un batter d'occhio per cambiare il loro aspetto. Possono contrarle rapidamente. 

'Molti animali hanno papille, ma non possono estenderle o contrarle istantaneamente come i polpi e le seppie', spiega il biologo Roger Hanlon del Marine Biological Laboratory (MBL) che aggiunge 'questi molluschi non hanno conchiglie e la loro principale difesa contro i predatori è la capacità della pelle di cambiare aspetto'. 

Queste papille sono esempi di idrostasi muscolare, cioè di un muscolo che può cambiare forma pur mantenendo il suo volume, come la lingua umana, dicono i ricercatori. 

'Nella seppia europea ci sono almeno nove gruppi di papille controllate indipendentemente dal cervello. Ciascuna di queste gemme può passare da uno stato bidimensionale ad una forma che, ad esempio, può essere conica, o una dozzina di altre forme possibili', dice James Pikul, professore presso il Dipartimento di Ingegneria e Meccanica Applicata all'Università della Pennsylvania e aggiunge: 'Tutto dipende dalla posizione del muscolo'. 

Questo progresso tecnologico ha reso possibile la realizzazione di un tessuto sintetico che può passare da una forma in due dimensioni ad un'altra in tre dimensioni mentre si contrae. 'Gli ingegneri avevano già sviluppato sofisticati modi per controllare la forma dei materiali morbidi ... ma noi avevano bisogno di un sistema semplice, veloce e solido, facile da controllare', dice il professor Pikul. 

'Questo è il classico esempio di ingegneria ispirata alla biologia con una gamma notevole di potenziali applicazioni', dice Roger Hanlon. Il materiale potrebbe, per esempio, riflettere la luce in due dimensioni e assorbirla nella sua forma tridimensionale. 

'Questo potrebbe aprire la strada ad applicazioni per manipolare la temperatura di un materiale in ogni circostanza', aggiunge lo scienziato. Polipi e seppie utilizzano questa capacità di manipolare le loro papille solo per la mimesi e non per la loro locomozione o seduzione sessuale. 

venerdì 13 ottobre 2017

Un tunnel sotto la Manica distrutto dalla bomba atomica? Un vecchio progetto segreto inglese.

Scoperti dei documenti segreti che raccontano come il Regno Unito riflettesse negli anni '60 su un piano per distruggere una futura galleria sotto il canale della Manica con ordigni nucleari. 

http://www.independent.co.uk/news/long_reads/hard-brexit-article-50-archives-britain-blow-up-channel-tunnel-nuclear-bomb-a7662711.htmlIl quotidiano inglese The Independent ha scoperto in aprile un documento sorprendente che mette in nuova luce le relazioni franco-britanniche. L'articolo spiega che, secondo i documenti degli archivi nazionali britannici recentemente declassificati, i funzionari del Regno Unito hanno nel 1959 riflettuto sul modo migliore per distruggere un tunnel che collega il paese alla Francia. 

In che modo? Con un ordigno nucleare. Gli ingegneri che hanno lavorato sul caso erano piuttosto formali: gli esplosivi convenzionali non avrebbero potuto distruggere un tunnel futuro. Nella migliore delle ipotesi ne avrebbero ottenuto una specie di gruviera. La bomba nucleare, invece, sarebbe stata considerata come una soluzione 'efficace al cento per cento', cito The Independent. 

L'idea di un tunnel, finalmente costruito nel 1994, indeboliva il carattere insulare dei britannici. Alcuni funzionari inglesi volevano avere un modo per isolarsi nuovamente, ad esempio in caso di invasione da parte della Francia via Calais. 

Questa soluzione radicale ed efficace ha presentato un grosso problema: la bomba certamente distruggerebbe il tunnel, ma causerebbe danni collaterali nella regione inglese Kent, come anche nel Nord-Pas-de-Calais. Questa ragione, così come la mancanza di efficacia strategica del progetto, lo ha fatto, finalmente, cadere nell'oblio. 

Ultimo dettaglio sorprendente, in una lettera del 1969 trovata da The Independent si spiega che gli inglesi erano unanimi su un punto: non era necessario parlare del progetto con i francesi. 

giovedì 12 ottobre 2017

Le centrali eoliche offshore coprirebbero il fabbisogno mondiale di elettricità.

Secondo i ricercatori, le centrali eoliche in mare aperto potrebbero coprire la domanda energetica mondiale. 

https://carnegiescience.edu/node/2248Questi parchi eolici offshore potrebbero generare molto più energia rinnovabile di quelle installate a terra, sufficienti a fornire tutto il mondo, lo dice uno studio pubblicato lunedì negli Stati Uniti

I ricercatori della Carnegie Institution for Science hanno scoperto che forti venti nel mare aperto potrebbero produrre cinque volte più energia rispetto alle turbine installate sulla terra ferma. 

Anche se non esistono attualmente grandi centri eolici su larga scala, i risultati dello studio suggeriscono che vale la pena studiare questa tecnologia, anche se il potere di tali siti varierebbe a seconda delle delle stagioni. 

'In inverno, le centrali eoliche dell'Atlantico settentrionale potrebbero fornire energia sufficiente per soddisfare tutte le attuali esigenze della civiltà', secondo questo studio pubblicato negli Atti dell'Accademia Americana delle Scienze (PNAS) (già cit.). 

In estate, d'altra parte, 'tali parchi eolici potrebbero generare solo corrente sufficiente per coprire le necessità elettriche dell'Europa, o forse degli Stati Uniti', secondo lo studio. 

Questo studio si basa su simulazioni al computer che confrontano la produttività delle grandi centrali eoliche del Kansas con gli impianti eolici immaginari installati in mare aperto. 

In alcune regioni, in particolare nell'Atlantico settentrionale, le centrali eoliche potrebbero essere molto più potenti perché le pale delle loro turbine non sarebbero rallentate tanto quanto sulla terra per la resistenza opposta ai venti. 

Inoltre, i parchi eolici offshore hanno maggiori probabilità di catturare energia dall'atmosfera superiore trasportata in superficie. 'Abbiamo scoperto che i parchi eolici giganti dell'oceano sono in grado di sfruttare l'energia eolica di una grande parte dell'atmosfera, mentre quelli onshore restano limitati alle risorse del vento vicino', dice la coautrice dello studio Anna Possner.

mercoledì 11 ottobre 2017

Un tatuaggio intelligente rivelerà il nostro stato di salute

I ricercatori dell'Università di Harvard hanno inventato un tatuaggio in grado di fornire informazioni su alcune costanti dell'utilizzatore. 
https://phys.org/news/2017-09-smart-tattoos-health.html
Cosa accadrebbe se il tatuaggio uscisse dalla sua dimensione estetica per diventare un utile strumento sanitario? Questa è l'ambizione di un gruppo di ricercatori dell'Università di Harvard e del MIT. 

Questo progetto innovativo chiamato 'dermal abyss' prevede l'esecuzione di un tatuaggio con inchiostro intelligente in grado di trasmettere dati sulla salute di una persona, come glucosio e sodio o il PH dell'epidermide. 

Come è possibile? L'inchiostro è composto da particelle biosensibili che cambiano il colore a seconda della composizione chimica del fluido interstiziale, che si trova tra i capillari del sangue e le cellule. 

Quindi, anche solo osservando il colore del tatuaggio, si potrebbe dedurre una certa quantità di informazioni senza ulteriori indagini. permettendo In questo modo, ad esempio, ad un diabetico di gestire in modo rapido la sua glicemia o ad un atleta di sapere quanto sia disidratato. 

Per ora, il progetto è solo ai suoi inizi. Gli scienziati stanno facendo prove sulla pelle di maiale. I risultati sembrano promettenti. 

martedì 10 ottobre 2017

Il cervello delle donne è colpito dalla generosità..

Secondo i ricercatori dell'Università di Zurigo, la generosità provoca una reazione nel cervello delle donne mentre gli uomini sono più sensibili al egoismo. 

http://www.media.uzh.ch/en/Press-Releases/2017/female-brain-and-prosocial-behavior.htmlGli uomini e le donne messi a confronto reagiscono in modo diverso quando si confrontano con determinati comportamenti sociali. Il cervello delle donne reagisce più alla generosità, mentre il cervello maschile mostra più attività davanti a un comportamento egoistico, lo hanno dimostrato ricercatori dell'Università di Zurigo

Esperimenti comportamentali avevano già appurato che le donne, quando dovevano distribuire una certa somma di denaro, avevano adottato un comportamento più generoso rispetto agli uomini. 

Per meglio comprendere questi risultati, i ricercatori di Zurigo in neuroeconomia hanno studiato aree del cervello che sono attive durante i comportamenti di ricompensa, lo hanno detto lunedi nel loro comunicato

Lo striato, una zona del cervello che si trova sotto la corteccia, viene attivato durante ogni decisione. Gli scienziati di Zurigo hanno potuto stabilire comportamenti differenziati in base al sesso. 

Lo striato delle donne reagisce più degli uomini davanti a una decisione generosa, ha dichiarato Alexander Soutschek, capo dello studio. Mentre questa zona del cervello, negli uomini, mostra più attività in una decisione egoistica. 

La scoperta dei neuroeconomisti di Zürich, pubblicata lunedì nella rivista scientifica 'Nature Human Behavior', ha conseguenze significative per questo settore di ricerca. Questa differenziazione, in futuro, influenzerà ogni esperienza. 

Un'altra domanda sollevata dallo studio di Zurigo riguarda l'origine di questa differenziazione: è innata o acquisita? Secondo i neuroeconomisti, il sistema di ricompensa e il sistema di apprendimento sono strettamente connessi. 

Studi empirici hanno dimostrato che il comportamento 'sociale' è più incoraggiato tra le ragazze. 'Imparano che saranno ricompensate se si comportano in modo più spiccatamente prosociale che egoista', spiega Alexander Soutschek, 'le differenze di genere osservate in questo studio potrebbero essere meglio attribuite alle diverse aspettative culturali tra uomini e donne'. 

La neuroeconomia è un ramo di ricerca al crocevia tra economia e neuroscienza cognitiva. Essa cerca di studiare l'influenza dei fattori cognitivi nel processo decisionale, soprattutto in termini economici. 

lunedì 9 ottobre 2017

Come un maremoto ha causato una massiccia migrazione della fauna marina.

Il disastro del 2011 ha causato la più grande migrazione marittima mai registrata. Diverse centinaia di specie giapponesi hanno attraversato il Pacifico verso la costa occidentale degli Stati Uniti. Lo rivela un nuovo studio. 

https://www.theguardian.com/world/2017/sep/29/tsunami-carried-million-sea-creatures-from-japan-to-us-west-coast?CMP=fb_newsbot&variant=custom-briefing-international'Lo tsunami mortale che colpì il Giappone nord-orientale nel 2011 ha trasportato quasi 300 specie di creature marine per migliaia di chilometri attraversi l'oceano Pacifico', riporta The Guardian

Il quotidiano britannico si basa su uno studio pubblicato da  Science. La rivista scientifica lo aveva anche in copertina nell'edizione datata 29 settembre. 

Tra il giugno 2012 e il febbraio 2017, 289 specie giapponesi (molluschi, anemoni di mare, granchi, coralli, ecc) si sono arenati sulle spiagge degli Stati Uniti, Washington, Oregon, California, Alaska e Hawaii così anche nella provincia canadese della Columbia Britannica. 

Come descritto nello studio dagli autori, lo spostamento degli organismi su detriti galleggianti attraverso gli oceani, a causa di tempeste o tsunami che interessano gli ecosistemi costieri in movimento, è stato raramente visto e ancora meno quantificata. 

La maggior parte degli invertebrati sfollati hanno raggiunto la costa occidentale degli Stati Uniti appoggiati a rifiuti di origine umana, boe artificiali, detriti, barche, scatole e altri oggetti di materia non degradabile come plastica o fibra di vetro. 

'La flottiglia dello tsunami ci porta alla mente la minaccia posta da milioni di tonnellate di plastica nell'ambiente marino del pianeta', dice The Guardian. Per gli autori dello studio, il moltiplicarsi delle infrastrutture sul mare aumenta le fonti di materiali plastici che possono essere colonizzate da organismi viventi. 

Inoltre, l'aumento della potenza delle tempeste a causa del riscaldamento globale contribuisce a respingere più detriti verso il mare. L'invasione di specie viaggianti, su tali detriti, potrebbe quindi intensificarsi. É ancora troppo presto per prevedere l'impatto della migrazione sulle specie endemiche, dice The Guardian: 

"Gli esperti dicono che ci vorranno diversi anni prima di poter dire se una di queste creature abbia colonizzato la costa occidentale degli Stati Uniti. Ciò costituirebbe una minaccia per la vita marina nativa".

domenica 8 ottobre 2017

A Torino, il cappuccino dei giudici è servito dai detenuti

Il bar del palazzo di giustizia di Torino, è rimasto a lungo chiuso, riaprirà nei prossimi mesi in modo innovativo: saranno i detenuti o ex detenuti in fase di reinserimento a servire il caffè, lo si è appreso mercoledì scorso. 

http://torino.repubblica.it/cronaca/2017/10/03/news/torino_alla_buvette_del_tribunale_arrivano_i_detenuti_baristi-177235970/Nella vasta struttura che accoglie tutti le istanze giudiziariei del capoluogo piemontese, i pubblici ministeri della Corte d'appello, il bar servirà i 900 dipendenti e centinaia di giudici, avvocati e membri del pubblico che passano ogni giorno, chiuso da alcuni mesi fa a causa di problemi di gestione. 

Il comune di Torino, proprietario del locale, ha firmato mercoledì un protocollo che proponee una concessione di sei anni ad un'organizzazione impegnata nella reintegrazione dei detenuti. 

Dal momento deli'offerta, il bar dovrebbe riaprire entro pochi mesi, ha assicurato Michele Chicco, portavoce del comune: 
'Questo si integra negli sforzi di umanizzazione della detenzione, come quando si ha, come in questo caso, un lavoro a contatto con la clientela, per aiutare il reinserimento alla conclusione del periodo della pena', oltre alla possibilità che un detenuto sia tenuto a servire un panino al giudice che lo ha condannato. 

Lo sforzo andrà anche in un'altra direzione, in quanto 60 mq della vasta area saranno riservati a progetti culturali e mostre sui diritti dei detenuti e sull'umanizzazione delle pene. 

sabato 7 ottobre 2017

Cristoforo Colombo, chi era costui? Il mistero del corsaro.

Un team di ricercatori portoghesi condurrà una serie di test del DNA. Il loro obiettivo: dimostrare che lo scopritore dell'America era in realtà un corsaro portoghese di nome Pedro Ataíde

Cristoforo Colombo sarebbe un corsaro portoghese del Quattrocento, con il nome di Pedro Ataíde? Questa è la tesi sostenuta dal 2012 da un ingegnere e ricercatore dell'Istituto Superiore Tecnico dell'Università di Lisbona, Fernando Branco. 

Il quotidiano Público scrive che su iniziativa di questo ricercatore saranno fatti test sul DNA sulle ossa dei membri della famiglia Pedro Atáide. Quindi i risultati saranno confrontati con il DNA raccolto sulle ossa di Cristoforo Colombo che Siviglia sostiene di conservare. 

Per Público, tutto è possibile: 'Cristoforo Colombo è un uomo dai mille volti. È stato rappresentato di volta in volta come tessitore di Ginevra, bastardo portoghese, marinaio greco o spagnolo (catalano? Galiziano?). Molte stranezze in un uomo solo'. Lo stesso Cristoforo Colombo confuse le acque, 'l'unica cosa certa è che ha scoperto l'America', dice il giornale, che non nasconde il suo scetticismo anche su questo ultimo punto. 

Fernando Branco, autore nel 2012 di un libro intitolato Cristóbal Colón, Noble Portugués, sostiene questa tesi. E smonta punto per punto le altre ipotesi sull'origine di Colombo. 'Ho trovato più di 60 coincidenze tra la sua vita e quella di Pedro Ataíde', spiega al giornale di Lisbona. 

Tutto ciò che manca è un'autorizzazione della Direzione Generale dei Beni Culturali per avviare la ricerca, affidata all'Università di Coimbra. Ma il mistero potrebbe rimanere ancora tale: se pure la tomba degli Ataíde esiste molto vicino a Lisbona, non sappiamo cosa contenga, conclude Público dicendo che l'unica cosa che sembra certa è che la discussione sulle origini di Cristoforo Colombo non è vicina alla fine. 

venerdì 6 ottobre 2017

L'Asia nuovo Eldorado della generazione Y.

I giovani iintraprendenti che hanno voluto avviare una start up, fino ad oggi, si sono rivolti agli Stati Uniti. Ora invece si dirigono verso l'Asia perchè la trovano molto attraente. 
https://www.forbes.com/sites/ranawehbe/2017/04/12/30-under-30-asia-meet-the-class-of-2017/#56bc541d6d2b
La rivista americana Forbes si è interessata ai giovani di età inferiore ai 30 anni che hanno successo nel mondo degli affari e pubblica sul suo sito dieci ritratti di imprenditori provenienti da tutte le sfere della vita che hanno scelto di stabilirsi in Asia. 

La rivista nota che sempre più giovani stanno andando in quella regione e stanno respingendo qualsiasi 'limite dell'innovazione'. 

"È affascinante vedere come molti di questi millennials utilizzino la tecnologia per rivoluzionare il proprio settore, consentendo alla loro comunità di impadronirsi del proprio destino e superare le barriere culturali". 

Gli imprenditori intervistati da Forbes sono sorpresi dalla facilità di muoversi Asia e del numero di opportunità. In realtà, questo è più o meno evidente a seconda delle città. 

La relazione di Startup Genome Ecosystem 2017 (download PDF) valuta le condizioni in cui le aziende nascono e controlla la loro evoluzione in quarantacinque città in tutto il mondo. Shanghai, Pechino, Singapore e Bangalore sono tra i migliori 'ecosistemi per l'imprenditoria'. Vale a dire che le aziende che vanno là hanno più probabilità di avere successo nel mondo che se si fossero stabilite altrove. La concessione di sovvenzioni pubbliche, la semplificazione delle procedure amministrative e le basse imposte sulle imprese sono tutti incentivi per la creazione di start-up. 

Le ragioni per cui i giovani si imbarcano nell'imprenditorialità in Asia sono anche sempre più sociali. Sulla base di un rapporto di HSBC, il South China Morning Post afferma che gli imprenditori della Generazione Y sono meno interessati all'arricchimento personale quando avviano un'attività che i loro consimili anziani di oltre 50 anni, e cercano anche soluzioni alle disuguaglianze sociali e ai problemi ambientali. 

Kristin Kagetsu, leader americano di 24 anni, specializzato in igiene femminile bio in India, dove le regole sono un argomento tabù e dove il mercato deve ancora essere sviluppato. Alla domanda del sito della NBC News, spiega che intende non solo approfittare di un enorme mercato, ma anche contribuire in modo significativo alla situazione delle donne: una disponibilità di assorbenti sanitari (fabbricati con fibre di banane) consentirebbe ad un maggior numero di ragazze di andare a scuola'. 

Espatriare in Asia è una buona idea per i giovani imprenditori che vogliano entrare in un ambiente economico favorevole, contribuendo allo sviluppo locale.