domenica 24 settembre 2017

Lo zero invecchia di 500 anni.

L'Università di Oxford ha individuato la prima traccia dell'uso del simbolo zero in un manoscritto indiano risalente al 3° o al 4° secolo.

Un punto nero in un vecchio manoscritto indiano, la cui origine risale al 3° o 4° secolo, è stato identificato dall'Università di Oxford come la più antica traccia dell'uso del simbolo zero. Una scoperta che fa risalire l'età dello zero di 500 anni. 

"Gli scienziati del Bodleian Library della Oxford University hanno utilizzato la datazione al carbonio 14 per risalire alle origini della cifra raffigurata nella famosa antica scrittura indiana" chiamato manoscritto Bakhshali, ha detto in un comunicato l'università. "Il testo risale al terzo o quarto secolo, rendendolo il più antico uso conosciuto di questo simbolo'. 

'Questa importante scoperta permette di individuare la nascita dello zero ... 500 anni prima di quanto gli esperti pensassero finora', ha aggiunto l'istituzione. Il documento contiene 'centinaia di zeri' simboleggiati da un singolo punto nero che rappresenta questo ordine di grandezza nel vecchio sistema numerico indiano. È questo punto che si è evoluto sino a diventare il simbolo usato oggi in tutto il pianeta. 

Il primo uso dello zero è stato fino ad attribuito ad un'iscrizione dal IX secolo sulla fortezza di Gwalior, nello stato indiano di Madhya Pradesh. Il manoscritto di Bakhshali, considerato il più antico documento matematico indiano in possesso della Bodleian Library dal 1902, è stato scoperto nel 1881, sepolto in un campo vicino al villaggio di Bakhshali, che si trovava in India, al momento del ritrovamento, oggi in Pakistan. 

Composto da 70 fogli di corteccia di betulla, la sua datazione è stata finora contestata all'interno della comunità scientifica. 

sabato 23 settembre 2017

I primogeniti hanno più vantaggi dei cadetti.

È noto da trent'anni che i primogeniti sono più brillanti, più diplomati e meglio pagati rispetto ai loro cadetti. 

https://twitter.com/EdinburghUni/status/829313121764376578Indipendentemente dal numero di fratelli, dall loro sesso e dal luogo di origine dei genitori, le statistiche sono indiscutibili: i fratelli più anziani fanno meglio. Da decenni la ricerca ha dimostrato che i neonati hanno un QI superiore, migliori prestazioni accademiche, più laureati, assumono posizioni di responsabilità e guadagnano salari più alti. 

Secondo un recente studio dell'Università di Edimburgo, i bambini di un anno hanno già capacità cognitive superiori a quelle dei loro fratelli e sorelle minori. Per capire le ragioni di tale ingiustizia, i ricercatori hanno testato la prestazione di 5000 bambini dalla nascita all'adolescenza. Verdetto: gli anziani non devono il loro successo né alla fortuna né alla genetica, ma al comportamento dei genitori. 

'Mentre tutti i bambini hanno ricevuto un livello di attenzione emotivamente equivalente, gli anziani sono stati più stimolati da compiti che sviluppano le proprie abilità cognitive', spiegano gli autori dello studio, man mano che la famiglia cresce, i genitori hanno sempre meno tempo da dedicare ad ogni bambino. Tendono a giocare meno, leggere e intrattenersi sia con i piccoli che con i primi. 

Questi risultati non sorprendono lo psicologo, che evoca un ulteriore fattore. "Oltre ad essere stimolato, l'anziano è spesso mostrato come un esempio, è incoraggiato a spiegare ai più piccoli cose certe. Si scopre così che questo ruolo di 'tutor' è vantaggioso nello sviluppo delle proprie abilità cognitive". 

Un intelletto performante non è l'unico elemento degli anziani per far carriera. Questi 'hanno più facilmente un comportamento da leader. In effetti, hanno maggiori motivazioni verso l'autosufficienza e sentono maggiormente le aspettative della famiglia in termini di successo accademico e professionale'. 

Lo psicologo osserva che questo ruolo nei fratelli non solo influenza la vita professionale della famiglia l'individuo, ma anche la sua vita sentimentale: gli anziani spesso si accoppiano con i cadetti, riproducendo una dinamica simile a quella conosciuta nella loro infanzia. Circa il Q.I., poi, la superiorità del primogenito verrebbe non solo dall'educazione: avrebbe in parte la sua origine nell'utero. 

Lo studio dell'Università di Edimburgo (già cit) spiega che le madri tendono a fumare e bere meno durante la prima gravidanza piuttosto che durante le gravidanze successive. I primogeniti sono anche stati, probabilmente, più allattati rispetto ai loro fratelli minori. 

Tuttavia, gli specialisti invitano a relativizzare questi risultati. 'Le differenze sono minime, stiamo parlando solo di pochi punti di Q.I. Per non dire che queste rappresentano solo la media: in molte famiglie il cadetto ha prestazioni intellettuali superiori ai più grandi'. 

Le statistiche comunque riescono a consolare i più piccoli: più creativi, più sociali e più empatici, sono anche meno miopi dei loro fratelli e sorelle più anziani. Per la stessa ragione che non li favorisce rispetto al Q.I: le attività educative importanti come la lettura o la scrittura nell'infanzia aumentano il rischio di danni alla vista. 

venerdì 22 settembre 2017

L'isola di Marlon Brando, con lussuosissimo resort, diventa laboratorio per il pianeta

Il sogno della stella di Hollywood, morto nel 2004, si è infine realizzato. L'isola polinesiana si trasforma in un laboratorio per studiare l'ambiente. 

Inside Marlon Brando's private Polynesian island: Why this is the ultimate castaway experience (even for someone who can't swim)  Read more: http://www.dailymail.co.uk/travel/article-4150100/Marlon-Brando-s-private-island-Ultimate-paradise-getaway.html#ixzz4tKvbGvTo  Follow us: @MailOnline on Twitter | DailyMail on FacebookIl sogno sempre ambito di Marlon Brando è stato realizzato più di tredici anni dopo la sua morte. L'isola della Polinesia francese, Tetiaroa, sarà sede dedicata ad affrontare i flagelli ambientali, con l'aiuto di fortunate star del firmamento mondiale. 

Questo paradiso costeggiato da palme e acque turchesi, questo piccolo atollo in mezzo al Pacifico era una volta il luogo di vacanza preferito della famiglia reale taitiana. 

Marlon Brando se ne innamorò durante le riprese nel 1961 de 'I Ribelli del Bounty' e la comprò. Fino alla sua morte nel 2004, questa isola era il suo rifugio, lontano dalla frenesia di Hollywood. 

La volontà testamentarie dell'attore stabiliscono che Tetiaroa deve contribuire alla conservazione dell'ambiente e allo studio della biodiversità. 

Questo è il motivo per cui questo piccolo paradiso ora ospita un lussuoso complesso eco-turistico chiamato 'The Brando', che attrae una clientela molto in vista, tra cui Leonardo DiCaprio, Johnny Depp e lo stesso ex presidente Barack Obama. 

Questi vacanzieri, abituati a una vita sontuosa, contribuiscono a finanziare progetti di ricerca versando fino a 10'000 dollari a notte per rimanere in questo posto con un ristorante pluristellato nella guida Michelin e che si vuole sia uno dei più rispettosi del pianeta. 

Mentre le stelle si rilassano a Tetiaroa o vi cercano ispirazione, come Obama per i suoi ricordi, gli scienziati studiano l'evoluzione dell'acidificazione dell'oceano e lo sbiancamento del corallo. 

L'elettricità dell'albergo, inaugurato nel 2014, proviene da più di 2.000 pannelli solari e da generatori dell'isola alimentati con olio di cocco. L'aria condizionata è alimentata dall'acqua delle profondità marine. 

Molte località turistiche 'verdi' sono nate negli ultimi anni, dalle giungle del Costa Rica ai piedi del Kilimanjaro. 

'Spesso queste località di alto livello fanno da battistrada. Hanno un margine di profitto molto più elevato di altre, consentendo loro di intraprendere azioni per proteggere le loro destinazioni. Poi comunicano le conoscenze acquisite ', spiega Rochelle Turner, direttore di ricerca del World Travel and Tourism Council (WTTC), che riunisce circa 150 imprenditori di tutto il mondo tra i pesi massimi mondiali del settore. 

Ma poche eguagliano Tetiaroa, dove la nipote di Brando, Tumi, oggi ha 29 anni, è cresciuta. 

Lei pesca le cernie nella laguna, dove si incrociano gli squali neri. In questo mare calmo vivono almeno 167 specie animali, tra cui i pappagalli. 

Tumi gestisce oggi la comunicazione della Società Tetiaroa, una ONG scientifica dedicata alla fauna marina. 

'Il nostro obiettivo è quello aumentare la consapevolezza, prima di tutto tra i locali, perché vogliamo proteggere il nostro ambiente. Forse gli Stati Uniti o la Cina, mi vengono in mente perché sono i più grandi inquinatori, saranno in grado di imitarci' un giorno, dice. 

Per quanto riguarda i naturalisti del centro di ricerca dell'isola, essi controllano il santuario di innumerevoli uccelli tropicali e tartarughe. 

Tetiaroa è stato anche nel 2016 centro di un esperimento promettente contro il virus Zika. Frank Murphy, direttore esecutivo della Società Tetiaroa, che DiCaprio e Depp sostengono finanziariamente, ritiene che Marlon Brando non avrebbe potuto trovare posto migliore di Tetiaora per la ricerca ecologica e aggiunge: 'Siamo appollaiati qui in uno dei luoghi più vulnerabili della Terra', una sorta di laboratorio per i problemi del cambiamento climatico. 

'Faremo bene se operandoo al meglio, per capire cosa sta succedendo. I fenomeni di El Nino degli ultimi vent'anni ci fanno intravedere ciò che è davanti'. 

giovedì 21 settembre 2017

Perchè le donne sono attratte dal Daesh?

Traumi personali, una ricerca esistenziale esuberante o l'adesione all'utopia idealista islamica spiegano il jihadismo femminile. 

http://www.raffaellocortina.it/scheda-libro/fethi-benslama/un-furioso-desiderio-di-sacrificio-9788860309051-2580.htmlIl 'jihadismo' delle donne è spesso spiegato dai traumi personali, da una ricerca esistenziale ostacolata o dall'adesione ad un'ideologia islamista idealizzata, dicono i ricercatori. Quasi il 10% dei 5000 jihadisti europei che hanno aderito al DAESH (ISIS), in Siria e Iraq, negli ultimi anni sono donne. 

https://twitter.com/Nouveaux_livres/status/904947863330975744

Per 'tentare di spiegare la seduzione esercitata su di esse dallo stato islamico', Fethi Benslama, psicoanalista ed il sociologo Farhad Khosrokhavar hanno studiato sessanta casi. 'Abbiamo cercato di capire il motivo per cui hanno voluto aderire al califfato' dice Farhad khosrokhavar, co-autore di 'Le djihadisme des femmes', uscito a metà settembre in Francia, edito da Seuil. 


'Alcune di esse hanno subito lesioni, reali o immaginarie, ma l'adesione delle altre, soprattutto le giovani ragazze, si spiega con l'impazienza di diventare adulte, di uscire fuori dalla prolungata adolescenza, situazione che è spesso comune nelle nostre società occidentali', afferma il sociologo. 


'L'utopia jihadista, il mondo ideale della sua propaganda, rende esaltante il ruolo di moglie di un combattente, quasi un principe vestito di fronzoli, affascinante, coraggioso e sincero, e di madre 'di tanti piccoli leoni', la prossima generazione di jihadisti, indottrinati sin dalla prima età


'Una volta sul terreno, in condizioni difficili, anche terribili, che non avevano niente a che fare con quello che pensavano di trovare, molte erano disperate. Alcune hanno cercato di tornare indietro. Alcune ci sono riuscite, altre sono state uccise. La maggior parte di loro è delusa', dice Khosrokhavar


'Il Daesh è tutt'altro che tenero con le donne', scrivono i due ricercatori all'apertura del loro libro. 'Disparità di trattamento, confinamento in case chiuse dove devono attendere il futuro marito, proibizione di uscire da sole per la strada, imposizione del velo integrale. l'eclatante disuguaglianza dei diritti tra uomini e donne: ci sono tutti gli ingredienti che offendono la coscienza moderna'. 


Nonostante ciò, quella propaganda riesce a far vibrare le corde più sensibili di alcune, spesso giovani o giovanissime, che trovano in questa camicia di forza di regole, norme e divieti, gli anti-modelli da raggiungere per una più completa realizzazione di sé, almeno inizialmente. 


'La propaganda dell'islamismo radicale, diffusa dal Daesh (acronimo in arabo dello stato islamico) promuove il mito di una nuova femminilità integrale', spiegano Fethi Benslama e Farhad Khosrokhavar, 'attraverso la moralizzazione delle relazioni di genere e l'affermazione di norme ultra-repressive, hanno sedotto una serie di ragazze adolescenti e giovani donne in crisi d'identità'. 


A causa delle disfatte militari successive nella Repubblica araba siriana e in Iraq, centinaia di occidentali, compagne di jihadisti ed i loro figli sono ora prigionieri, soprattutto in Iraq e in Turchia. Farhad Khosrokhavar ha affermato che il loro destino nei mesi a venire costituirà un grosso problema. 


'Sul versante europeo, non si é molto entusiasti all'idea del loro ritorno. Vorremmo che sparissero dalla scena. Ma dovremo prendersi cura di coloro che torneranno'.  


'Sono spesso traumatizzate ed i loro figli sono particolarmente problematici. Alcuni sono stati sottoposti a lavaggio del cervello. È davvero necessario prendersene cura o avranno un sacco di conseguenze traumatiche e, in futuro, potremo avere giovani senza cervello che uccideranno per un sì o per un no, o prepareranno attentati', dice Khosrokhava.  


'Bisogna prendere questo problema di petto. So che è costoso, che non esiste un modello stabilito per la de-radicalizzazione, ma non possiamo non provarci. Dobbiamo tentare, organizzare i dispositivi per prendersi cura di loro', aggiunge. 


'E ci sono anche quelle che sono completamente indurite, che ancora credono. Per quanto riguarda gli uomini, invece, dobbiamo distinguere tra pentiti, induriti, indecisi e traumatizzati'.


____________ 

mercoledì 20 settembre 2017

Commercio fiorente quello della tortura.

L'Unione europea cercherà di riunire un numero sufficiente di  paesi per vietare il commercio di strumenti di tortura o di uccisione. 
https://twitter.com/i/web/status/909756860466647040
Bastoni con punte, braccialetti per choc elettrico, cocktail letali: Bruxelles vuole vietare il commercio di tutto ciò che è usato per torturare o mettere a morte. L'Unione europea proverà lunedì presso l'ONU a New York a radunare quanti più paesi possibile intorno alle misure utili per l'abolizione. 

Argentina e Mongolia hanno già aderito, con europei, su questo tema, ma molti altri paesi sono ancora lontani. Tra questi, la Cina, l'Iran o l'Arabia Saudita, dove le esecuzioni sono comuni, ma anche gli Stati Uniti, dove le iniezioni letali ai detenuti condannati a morte sono anche state prese in esame dell'Unione europea. 

Gli Stati Uniti sono anche abbastanza esperti, esecutori e sostenitori dell'uso molto ampio da parte delle forze dell'ordine' di braccialetti o cinture da elettroshock, secondo la Omega Research Foundation, che segue l'uso di questo tipo di 'gadget' in tutto il mondo. 

In molti stati americani, i detenuti sono obbligati ad indossare questi braccialetti o cinture, che possono essere attivati ​​a distanza, durante i trasferimenti o le audizioni in tribunale. Anche quando non sono attivati, questi dispositivi 'costituiscono un maltrattamento, mantenendo l'indossatore in uno stato di paura permanente del dolore', ha dichiarato la ONG di Londra in una recente relazione. 

L'UE, che ha fatto della lotta contro la tortura e la pena di morte una delle priorità della sua politica estera, ha adottato dal 2005 misure per vietare il commercio di questi prodotti. Misure rinforzate nel 2016 con un divieto di promozione e di transito di questi prodotti sul terreno e porti europei. 

Gli europei sperano che l'adozione solenne ad una dichiarazione politica, prevista per lunedì pomeriggio, a margine dell'assemblea generale delle Nazioni Unite, segni l'inizio di una più ampia collaborazione internazionale. 

I paesi firmatari si impegnano a 'controllare e limitare' le esportazioni di questi prodotti attraverso una piattaforma comune che monitorerà i flussi commerciali e alleterà quando nuovi strumenti arriveranno sul mercato. Inoltre, questi paesi, coopereranno nell'adottare misure di controllo più efficaci. 
_____________
vedi anche  Matera:
Orrori, torture e atrocità moderne e musei delle antiche testimonianze del genere.