martedì 23 agosto 2016

Birra da urina. C'è chi la fa ... la beve e ne vende anche.


Chi meglio dei belgi può far progredire la scienza e reinventare la birra in un modo così insolito? I ricercatori fiamminghi hanno sviluppato un dispositivo per la raccolta dell'acqua pura presente nelle urine umane e renderla fertilizzante, ma anche una birra unica nel suo genere. 
https://www.facebook.com/899324683497321/photos/a.899470566816066.1073741828.899324683497321/1119301061499681/?type=3&theater
La birra non fa forse venire voglia di andare in bagno? E se la vostra urina invece vi permettesse di dissetarvi? Questa è la sfida di un team di ricercatori dell'Università di Ghent, in Belgio. 

Gli scienziati hanno raccolto diverse migliaia di litri di urina in un festival nel mese di luglio. Con un dispositivo solare, hanno distillato la loro collezione per recuperarne acqua pura e farne anche delle birre bionde. 

Dall'acqua estratta dalle urine della festa, con la collaborazione di una piccola fabbrica di birra locale, De Wilde Brouwers, i ricercatori sono stati in grado di ottenere birra. Proprio vera birra, essendo composta di acqua al 90%. Secondo il professor Arne Verliefde, project manager intervistati da sito DH belga, questa birra particolare è prima di tutto un "esperimento sociale". 

Per quanto riguarda la ricetta, "siamo in grado di fare tre birre con un litro di urina", dice il ricercatore. "La nostra collezione ci ha permesso di preparare circa 1.000 litri di birra". Questa bevanda che ha in comune con il suo ingrediente segreto il colore, è venduto in un numero limitato di bottiglie sotto il nome di "From Sewer to Brewer" (letteralmente, "dalle fogne a Brewer") per cinque euro. 

Anche se sgradevole, questo concetto potrebbe anche essere utile soprattutto nei paesi sottosviluppati. L'urina trattata ha permesso ai ricercatori di isolare componenti quali azoto, potassio e fosforo, utilizzato come fertilizzante in agricoltura. Oltre all'interesse di produrre acqua potabile in "casa". 

L'aspetto interessante è che "attraverso le nostre scoperte e seguendo il nostro processo, anche a casa, la gente potrebbe facilmente trasformare urina in acqua pura", si difende il professore. "Saremmo contenti, infine, se questa tecnica potesse portare un aiuto nelle zone rurali e nei paesi in via di sviluppo. Presto sperimenteremo questo in Sud Africa". 

Questa sera a cena con degli sconosciuti

L'idea è quella di cenare dietro compenso da uno che ama cucinare, insieme ad altri sconosciuti che amano la buona cucina. Una trovata per socializzare, soprattutto in Svizzera, ma che si sta diffondendo rapidamente. 

http://www.positivelife.ie/2014/05/the-couchsurfing-of-eating-out-by-elva-carri/
Preparare la tavola per degli sconosciuti, ottenere una ricompensa per un importo di spesa all'altezza del portafoglio e vedere gli ospiti, poi, allontanarsi dal tavolo, eventualmente, con dei nuovi amici, questo è il concetto di siti come EatWith ("il futuro del pranzo") o SurfingDinner ("Mangiare intelligente, maniare socialmente"). Queste piattaforme internet permettono di uscire e mangiare fuori, ma non al ristorante. Una esperienza sociale e originale, con una lista degli ospiti improvvisata, in piena economia della condivisione. 

Leonard, 35 anni, tecnico informatico, ha provato l'esperienza come ospite di questo "Airbnb del pasto" - "Sono belga e sono arrivato a Losanna negli ultimi mesi". Dice di aver conosciuto il concetto di EatWith a Bruxelles e pensato "che sarebbe stato un buon modo per incontrare nuove persone". 

Il primo passo è sul sito. Proporre un menu, prezzo, una data per la cena e un numero massimo di ospiti. "Ho voluto giocare sulle portate, fornendo un pasto di cozze e patatine fritte in casa, degustazione di birra e gelato speciale. Ha funzionato abbastanza bene visto che in due giorni si sono registrati i miei quattro convitati", esulta Leonard. Il ristoratore improvvisato che ha fissato il prezzo della serata a 23 euro. 

Arrivo per la cena previsto per le 19, a Bruxelles, senza fare le cose a metà, sfoggia una camicia satirica alla Manneken Pis per accogliere il suo primo ospite. Marco, un italiano di 39 anni, che si rivelerà rapidamente il talento comico dei commensali. Nel cuore del quartiere popolare di Boveresses la serata presto è in pieno svolgimento. Lilliane e Severine due amici di Losanna, quarantenni, sono venute per imparare il concetto di temporary restaurant. 

"Ci piace uscire e incontrare persone, ma con la mentalità aperta. Parlarsi da un tavolo all'altro in un qualunque bistrot non accade quasi mai. Oggi, tutto si fa sui social network", afferma Séverine, che ha scoperto i tavoli di questa accoglienza effimera da word-of-mouth (passa parola). 

Le sublimi cozze di Leonardo, ben fatte e le patatine fritte, tagliate grossolanamente, vanno a ruba. Per quanto riguarda la birra, dopo l'Angelus e Barbar, ora gustano la Medievale. Alcol, guance rosse e il volume della conversazione sale intorno al tavolo, mentre il contenuto delle bottiglie si riduce velocemente. 

Marco imita l'accento del suo capo o la situazione di disagio all'interno della metropolitana e si sofferma sulle "stranezze" della Svizzera. Lilliane e Séverine ridono ad alta voce, non sapevano che nel prezzo, fosse incluso lo spettacolo. Leonardo è felice: qualche giorno dopo, Lilliane gli chiese di accompagnarla af una proiezione di un film all'aperto. 

Una di queste piattaforme, Surfing Dinner, è stata creata lo scorso anno da una coppia di Losanna. Il concetto di cibo famiglia ha grande successo: da ottobre 2015, sono stati organizzati circa 100 pasti. 

Il sito non gestisce il denaro. Gli ospiti remunerano l'host di persona. Così si evitano sorprese: un solo caso è stato segnalato di una persona che, dopo la prenotazione non è venuto a cena. 

lunedì 22 agosto 2016

I paesi dove le donne sono più al sicuro.

Non è sempre rassicurante atterrare in un paese a noi sconosciuto, per non parlare di quando si è donna. Vediamo quali sono i paesi in cui le donne possono vivere tranquillamente, senza particolare preoccupazione per la loro sicurezza. 

http://travel.iafrica.com/departurelounge/1031900.html
Andare all'estero e sentirsi al sicuro, queste due cose, non sempre vanno d'accordo, ma alcuni paesi offrono un ambiente più sicuro rispetto ad altri. Inoltre, le società in cui si vive meglio sono anche quelle che hanno più probabilità di avere più successo economico, rileva i quotidiano degli Emirati Arabi Gulf News. Uno studio della società New World Wealth   (Twitter) a cui si riferisce il giornale, 
"la sicurezza delle donne è probabilmente il modo migliore per giudicare le prospettive a lungo termine dei singoli paesi". 
Secondo il rapporto, l'Australia offre un porto sicuro per le donne: vivere insieme è un valore condiviso, i servizi sociali sono efficienti e la politica dell'immigrazione rigorosa: tre fattori che spiegano questa performance. 

La Nuova Zelanda è il secondo paese vicino, il più sicuro al mondo per le donne, nel 2016. In Nuova Zelanda la polizia si è rivelata particolarmente efficace nel reprimere gli abusi. 

Segue il Canada, il cui tasso di criminalità è inferiore a quello degli Stati Uniti, che sono ancora al quarto posto. 

Quinta la Scozia, prima nazione europea ad essere elencati.

Disgustati dagli insulti, star e giornalisti abbandonano i social.

Sempre più celebrità e giornalisti chiudono i loro account Twitter o Instagram, accusati di essere "veicoli di odio". 

https://twitter.com/jonathanweisman/status/767338804038492160Scoraggiati dalle ondate di insulti o minacce sui social network, sempre più celebrità e giornalisti chiudono le loro pagine Twitter o Instagram, accusati di essere diventati, per la loro passività, "veicoli di odio". Ultimo, Justin Bieber, star mondiale con 78 milioni di fan su Instagram, ha lasciato la rete dopo gli insulti contro la sua nuova fidanzata. 

Peggio ancora, i "trolls", soprannome di coloro che insultano protetti dall'anonimato, e sversano pubblicamente senza tabù fiumi di insulti razzisti, sessisti o omofobi fino alle minacce di stupro e di morte. Questo fenomeno, che può colpire tutti, diventa più evidente quando una star sbatte la porta ad alta voce. 

Scioccata da razzismo e misoginia, Leslie Jones, unica stella nera del più recente "Ghostbusters", ha chiuso il suo account Twitter nel mese di luglio. "In Twitter capisco la libertà di espressione, ma abbiamo bisogno di regole quando si permette la diffusione di queste cose", ha dichiarato e si è pentìta di aver vissuto questo "inferno personale". Questa volta dopo aver effettuato il suo appello: l'amministratore delegato di twitter l'ha contattata e alcuni dei suoi stalker sono stati sospesi. Ma quet'atteggiamento è tutt'altro che comune. 

L'hashtag #ModereCommeTwitter ha riunito questa settimana, quelli che ironizzano sull'atteggiamento a geometria variabile della rete, pronta a bloccare la riproduzione di immagini protette da copyright dei Giochi Olimpici - che è capitato ad alcuni siti di informazioni come Breaking3zero - ma lascia il campo a dichiarazioni razziste o omofobiche. 

Ai primi di agosto, l'attrice Margherita Ridley, eroina dell'ultimo "Star Wars", ha lasciato Instagram, presa di mira dagli internauti di estrema destra dopo un messaggio contro la violenza con armi da fuoco. La scorsa settimana, il cantante nero del gruppo Fifth Harmony, Normani Kordei vittima di messaggi razzisti, ha anche lei abbandonato Twitter. 

Molto attivi su Twitter, i giornalisti sono spesso presi di mira, come Anna Brolin presentatrice della Svezia. Dopo alcuni cinguettii del tipo "@annabrolin è fatta per essere un #donna #violentata e messa incinta da uomini pieni di odio" Twitter le ha risposto che questo tipo di messaggi "non è un'offesa". Disgustata, ha chiuso il suo account. 

Nel mese di giugno, l'editore del quotidiano americano New York Times, Jonathan Weisman, obiettivo di minacce tramite tweets antisemiti, ha lasciato la rete. "Lascio Twitter per razzismo, antisemita (...) Forse Twitter penserà a questo proposito" ha scritto. I suoi stalker hanno messo il suo nome tra i tre parentesi, un codice usato dai neo-nazisti per identificare i nomi ebraici. 

Nel mese di luglio, la giornalista femminista del quotidiano britannico The Guardian, Jessica Valenti, ha fatto la stessa scelta, dopo le minacce contro la sua figlia di 5 anni. "La legge deve applicarsi alle minacce online. I social network devono fare qualcosa", ha dichiarato. Questo è accaduto anche per le raffiche di insulti, che Twitter ha rifiutato di bloccare - al giornalista Roland de Courson, coordinatore dei blog "Making Of" che ha appena chiuso il suo account. 

I messaggi di odio sono in aumento sulle reti. Nel 2015, il 27% di commenti sui siti di notizie, contro il 24% nel 2014 sono stati rimossi dai moderatori a causa del razzismo (19%), insulti (22%), attacchi (20%) o spinte all'odio o alla violenza (15%), secondo una ricerca condotta da Kantar media e Netino. 

Eppure Facebook, Youtube, Twitter e Microsoft hanno firmato lo scorso maggio un codice di buona condotta con la Commissione europea. 

Twitter controlla i suoi contenuti solo a posteriori e sulla base delle segnalazioni, se ritenute giustificate. Interrogato, il gruppo ha ricordato solo le sue regole contro le espressioni di odio. Tuttavia, ha annunciato di aver sospeso in 6 mesi 235.000 iscritti che hanno promosso il terrorismo, settore dove ha intensificato i suoi sforzi. 

domenica 21 agosto 2016

Le prestazioni olimpioniche, l'impatto delle regole femminili e i tabù

Fu Yuanhui, nuotatrice cinese, rompe il tabù. 

Alla domanda, durante l'intervista, circa la sua prestazione alla staffetta 4 x 100 m, l'atleta cinese, stella delle Olimpiadi a Rio, ha detto che aveva le mestruazioni. Sui social network, i fan hanno salutato con affetto il suo coraggio.  
http://www.bustle.com/articles/178356-who-is-fu-yuanhui-this-chinese-olympic-swimmer-looks-like-the-happiest-athlete
Le sue reazioni piene di gioia e spontaneità quando apprende del suo tempo di qualificazione nei 100 metri l'8 agosto rimarranno come una delle più forti immagini del Olimpiadi di Rio 2016. 
Dai mezzi di comunicazione, non solo ci ha dato l'immagine dell'atleta robotica e marmorea ma è diventata eroina nazionale in Cina, come sottolinea The Guardian, mietendo milioni di fan sui social network.

La Nuotatrice ventenne ha altresì sorpreso tutti rompendo un tabù particolarmente tenace nel mondo dello sport: le regole. 

Alla domanda circa la sua performance nella staffetta 4 x 100 m di domenica scorsa 14 agosto, quando la squadra cinese ha raggiunto il quarto posto, ha detto all'emittente nazionale CCTV (China Central Television): "Credo di non aver nuotato bene oggi. Sento di aver deluso i miei compagni di squadra ...", "dolori allo stomaco?" chiede la giornalista che si è accorta della cosa. Fu Yuanhui senza esitazione replica restituendole pan per focaccia: 

"...perché le mie regole sono arrivate ieri, quindi mi sento particolarmente stanca - ma al di là delle scuse. Non ho nuotato abbastanza bene". 

Immediatamente, le reazioni si sono diffuse sui social network. I suoi fan l'hanno ringraziata per aver spezzato il silenzio che circonda i cicli mestruali delle atlete, riporta la BBC, su molti account twitter si legge l'ammirazione straripante per Fu Yuanhui per aver nuotato mentre aveva le mestruazioni, "le atlete donne sono le più colpite dalle loro regole, soprattutto quando sono dolorose". 

Su The Guardian si legge che "Molti dicono di non sapere che una donna possa nuotare durante il suo periodo", in un altro passaggio

Ritroviamo diversi interventi dei suoi fan tradotti da Shanghaiist, tra gli altri: "Wow, questa è la prima volta che un atleta ammette di avere il suo periodo". Dopo l'interesse dei media anglosassoni, le dichiarazioni di Fu Yuanhui sono apparse ancora più audaci visto che la Cina è "in ritardo" su questo argomento. 

"Ottant'anni dopo le prime vendite di assorbenti interni negli Stati Uniti, si registra ancora una resistenza culturale fortemente radicata", commenta il quotidiano londinese. Un recente studio mostra che solo il 2% delle donne cinesi li usa. Un ritardo che deriverebbe, secondo USA Today, dalla disinformazione e dall'equivoco secondo il quale questi potrebbero causare la perdita della verginità

Questa non è la prima volta che l'argomento è oggetto di attenzione nei media. Nel cuore dell'estate del 2015, l'atleta Kiran Gandhi fece sensazione eseguendo la maratona di Londra senza protezione, mentre aveva le mestruazioni. Un'esperienza riportata da Medium

Marisa Kabas, giornalista che tratta particolari temi della sessualità per la rivista americana Fusion, ritiene che l'impatto delle regole sulle prestazioni degli atleti non sia stato sufficientemente studiato per poterne trarre conclusioni rilevanti. É come se il tabù che le circonda impedisse ai ricercatori di guardare veramente a fondo. 

"Anche nelle società occidentali, dove i 'buffer' sono comuni, le donne sarebbero giudicate severamente se osassero dire che le regole hanno inciso sulle loro prestazioni ... Con Fu Yuanhui e quelle come lei, il silenzio finalmente si è rotto".