sabato 16 aprile 2016

Lo scanner degli alimenti. Per i consumatori esigenti.

Sviluppato da due aziende, lo scanner invia un fascio di luce verso un alimento che restituisce le informazioni sulle sue proprietà. 

http://tellspec.com/en/Questa mela contiene pesticidi, OGM o batteri di Escherichia Coli? La sempice occhiata non sarebbe in grado di dircelo, ma una nuova generazione di scanner potrebbe presto consentire ai consumatori di verificarlo da sè. La tecnologia dello spettroscopio è già in gran parte collaudata.


Lo scanner invia un fascio di luce verso un frutto, un vegetale o un pezzo di carne, che restituisce onde. Queste vengono analizzate e utilizzate per ottenere informazioni su: la quantità di carboidrati, lipidi o fibre, così come il numero di calorie, tra tante altre. 
Non è ancora possibile eseguire la scansione di un piatto preparato, pizza o torta, a meno che non si considerino separatamente tutti gli elementi utilizzati per la sua preparazione. 

Diverse aziende hanno già sviluppato una versione dello scanner e cercano di posizionarsi in questo mercato.

L'israeliana Consumer Physic (SCIO) e TellSpec gli Stati Uniti hanno già sviluppato piccoli scanner, oggi utilizzati come apparecchio collegato ad internet tramite uno smartphone. 

Consumer Physic sostiene di aver già iniziato la spedizione dei suoi primi dispositivi SCIO, venduti $ 250 al pezzo, mentre la prima generazione di TellSpec, sensore di cibo sarà disponibile nel mese di agosto o settembre, per 399 dollari ciascuno.

TellSpec è già andato oltre il database calcolando l'indice glicemico, informazione importante per i diabetici.

La ditta sostiene inoltre di rilevare la presenza di glutine, noci, arachidi, uova o latte, che sono le principali fonti di allergia. 

Per quanto riguarda i pesticidi o OGM, il direttore generale di Consumer Physic, Dror Sharon, ritiene che è solo una questione di tempo, anche se prevede che la transazione potrebbe essere più noiosa da svolgere per il consumatore. 

"I pesticidi? É quello che vogliamo fare l'anno prossimo", dice Isabel Hoffmann, direttore esecutivo e fondatore di TellSpec. 

Ma per vincere in questo nuovo mercato, la chiave non è tanto la portata delle informazioni quanto farlo prima degli altri. 

Per fare questo, la chiave di volta è ovviamente lo smartphone. Una volta che lo scanner sta nel telefono, lo strumento diventa accessibile a milioni di consumatori. 

"Credo che sia fattibile", dice Dror Sharon, anche se lui non entra nei dettagli.

Attualmente vi si lavora con Analog Devices, una società americana specializzata nella tecnologia collegata, con la quale ha firmato un accordo di partnership nel mese di febbraio. 

"Solo quindici anni fa, sarebbe stato impensabile che tutti avrebbero avuto un GPS nello smartphone", dice Dror Sharon, che prevede una democratizzazione simile per lo scanner. 

In attesa di questa svolta decisiva, la catena americana di ipermercati TARGET ha annunciato a fine marzo che stava iniziando un programma basato sullo scanner in collaborazione con Ocean Optics. 

Per alcuni gruppi non si tratta di offrire i servigi del proprio scanner ai clienti, ma piuttosto di affrontare l'altro grosso problema con la democratizzazione delle informazioni: la costruzione di una banca dati affidabile. 

Praticamente, per vedere se una mela, formaggio o una bistecca risponda bene alle caratteristiche attese, è necessario avere un riferimento indiscutibile, creato mediante la scansione di migliaia di prodotti simili. 

Mentre TellSpec e Consumer Physic  possono contare su un paio di tester per raggiungere questo obiettivo, Target si basa sul massiccio flusso di merci che passano attraverso le due piattaforme logistiche a Lake City (Florida) e Cedar Falls (Iowa), dove gli scanner sono già operativi. 

"Voglio dare alle persone l'opportunità di conoscere ciò che mangiano. Quindi non possiamo limitarci ad un supermercato", dice Isabel Hoffmann.

Restituire il potere al consumatore, questo è il credo. Ma in filigrana, questo nuovo strumento si comporta nell'ambito di un fallimento del sistema in cui alcune pratiche alimentari hanno minato la fiducia dei clienti. 

"Il mondo è avido, per fare più soldi si finisce per causare un sacco di problemi relativi alla salute", critica Isabel Hoffmann.

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