domenica 24 luglio 2016

Aquila, il drone che servirà le zone prive di segnale WIFI

Volo riuscito per il drone Aquila. Il marchingegno senza pilota concepito da Facebook. Progettato dal colosso californiano per assicurare l'accesso a internet in aree remote. 
http://www.theverge.com/a/mark-zuckerberg-future-of-facebook/aquila-drone-internet
Il social network degli Stati Uniti Facebook ha annunciato Giovedi di aver superato il primo test su scala reale del suo drone Aquila. In definitiva, si propone di utilizzare la macchina come un sorta di ripetitore per portare internet in zone remote del pianeta. 

"Abbiamo volato con una versione più piccola di 1/5 di Aquila per diversi mesi, ma questa è stata la prima volta che volavamo con una full size", scrive Jay Parikh, ingegnere capo a Facebook, in un messaggio pubblicato sul sito web del gruppo

Un portavoce ha detto che il test ha avuto luogo a Yuma Proving Ground, una base di test militari situata in Arizona (sud-ovest). 

Il progetto di Facebook consiste nel creare una rete di questi droni solari. L'idea è di piazzarli in posizione geostazionaria ad alta quota e utilizzare dei laser per collegarli con apparecchiature di comunicazione a terra o satellitari. Droni servono come ripetitori per l'area sottostante. 

Alphabet, la società madre di Internet del gigante Google, studia un'idea simile, ma con dei palloncini. 

Nel suo primo test in dimensioni reali, Aquila ha volato a bassa quota per 96 minuti. Cioè tre volte più a lungo di quanto inizialmente previsto, stando a quanto Facebook ha riferito. 

Questo ha permesso di raccogliere i dati per verificare in condizioni reali il tipo di modello da realizzare per i tecnici in funzione delle reazioni del drone a contatto con le turbolenze o il vento, l'aerodinamica, l'affidabilità del sistema del pilota automatico, o il suo consumo di energia. 

"Misureremo i limiti di Aquila con una lunga serie di test nei prossimi mesi e anni", dice ancora Jay Parikh. "Faremo volare Aquila più veloce, più alto e più a lungo, per poi raggiungere i 60'000 piedi", una altezza di circa 18 chilometri presumibilmente quota limite per i suoi voli di crociera. 

Il drone è costituito essenzialmente da una grande ala in fibra di carbonio, analoga a quella di un Boeing 737, ma con un peso inferiore ad una piccola macchina. L'obiettivo è quello di mantenere in volo autonomo per tre mesi. 

Facebook vuole estendere la copertura Internet a circa 4 miliardi di persone, ovvero il 60% degli abitanti del pianeta, che non accedono sempre, secondo le sue stime, soprattutto nei paesi emergenti. 
da Wall Street Journal

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