domenica 27 marzo 2016

Ambiente: I pesci si stanno accorciando a vista d'occhio

Pescherà bene chi pescherà ultimo. 

Acciughe e sardine hanno perso quattro centimetri di lunghezza nel giro di dieci anni. Gli esperti hanno condotto l'indagine per cercare una spiegazione. 

http://elcomercio.pe/ciencias/planeta/cambios-ambientales-reducen-tamano-especies-mediterraneo-noticia-1887828Ma, allora, cosa succede alle acciughe e sardine? Non solo queste due specie di pesci ancora diffuse nel Mediterraneo sono minacciate dalla pesca eccessiva - come molti altri - ma come se non bastasse, si restringono sensibilmente. La prova è che nello spazio di dieci anni, la loro dimensione è passata da 15 a 11 cm. Ciò preoccupa molti tra gli studiosi dell'ambiente, naturalmente, ma anche tra i pescatori che, di conseguenza seguito, hanno visto i loro redditi ridursi drasticamente. 

Sulla costa settentrionale adriatica (franco-ligure), sud della Francia, i pescherecci tornano a riva si fa il bilancio della pesca con delusione crescente ormai la pesca si è ridotta a un terzo. Tra il 2005 e il 2015. per le sardine, siamo passati da 200 000 tonnellate a 67 000 tonnellate e da 100 000 a 30 000 per le acciughe. Eppure il numero di animali è rimasto praticamente invariato. Il loro peso è crollato.

"Questa diminuzione si spiega con un calo della crescita dei pesci e la scomparsa di individui di più di due anni", dice Claire Saraux, ricercatore per l'Istituto francese di ricerca per lo sfruttamento del mare (Ifremer), che ha condotto l'indagine.

Per cercare di ottenere una spiegazione di questo fenomeno, uno studio è stato commissionato ai ricercatori segugi di Marbec, una unità di ricerca che riunisce diverse organizzazioni tra cui Ifremer. A prima vista, la risposta sembra abbastanza semplice. Se i pesci sono più piccoli oggi e pochi di loro sono oltre l'età di 2 anni è perchè la pesca troppa. 

Beh, non è così elementare, mio ​​caro Watson avrebbe detto il Nostro. "Abbiamo preso in considerazione tutte le possibili cause: la pesca eccessiva, la predazione, la malattia e la dieta", spiega Claire Saraux. In ultima analisi, le prime due tracce sono state scartate perché, di fatto, i pescatori e il tonno rosso (i predatori) prendono solo piccole quantità rispetto alle scorte. Inoltre, né gli uni nè gli altri hanno come priorità la scelta degli esemplari più grandi. 

Allora? Un parassita insidioso e nocivo per questi piccoli vertebrati? Anche in questo caso, nulla da segnalare. Nessun virus, non sono stati rilevati batteri speciali. "Abbiamo valutato più di 1.000 sardine per un anno, dice il ricercatore. Se la maggior parte dei pesci porta microparassiti, nessun impatto degli agenti patogeni è stato rilevato per il momento". 

Ma vi sarebbe comunque una spiegazione alla riduzione di questi pesci: il calo della qualità del plancton. Studiando il contenuto del loro stomaco, i ricercatori hanno scoperto che le prede (piccoli crostacei, plancton onnipresente) che ingeriscono sono più piccole che nel 1990 questa è una conseguenza dei cambiamenti ambientali di tre tipi: la temperatura, il flusso dei fiumi e l'inquinamento. QED (Quod erat demostrandum!) 

Un altro fenomeno è stato osservato anche in acciughe e sardine. Si riproducono di più e più in fretta, che appare direttamente correlato alla qualità del cibo. "Hanno meno energia per le loro due principali occupazioni: crescere e si riprodursi. Quando sono in queste situazioni, gli animali hanno due strategie: rimandano la riproduzione o, al contrario, la privilegiano, tendono a essere meno grassi e muoiono prima. In generale, le specie con vita breve, come le sardine e le acciughe, adottano la seconda strategia", osserva la ricercatrice. 

Risultato: il pesce pescato è piccolo e sottile. Con così poco grasso che i prezzi collassano. "Non esiste un mercato per tali pesci", dice Claire Saraux. In breve, i pescatori hanno ora una spiegazione della dimensione delle sardine, ma non su come migliorare il proprio business. 

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