mercoledì 31 maggio 2017

Vermi in soccorso della Cina. Riciclare si può e conviene!

L'allevamento di insetti mangiatori di spazzatura si moltiplica in Cina, un paese in difficoltà per i rifiuti alimentari. 
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La Cina è inondata di rifiuti alimentari. Ogni anno, 40 milioni di tonnellate di rifiuti vengono prodotti in tutto il paese, 29 chili a persona. Per riciclare i nutrienti nella catena alimentare, le aziende agricole stanno moltiplicando i vermi "golosi" mangiatori di spazzatura. 

In una fattoria nella provincia di Sichuan (sud-ovest), migliaia di larve bianche, a sciami, in vasche piene di resti marrone di carne, verdure, frutta, uova, pasta o riso. "In media, un chilo di vermi può mangiare due chili di rifiuti in quattro ore", dice Hu Rong, la manager di questa fattoria vicino alla città di Pengshan. 

Queste larve voraci sono quelli della famiglia hermetia illucens, originarie delle Americhe. Questi insetti sono riconosciuti come campioni del mondo nella digestione di rifiuti alimentari, feci, animali morti e in generale tutta la materia organica in decomposizione. 

"Se si mette un pesce, dopo un po' appare solo il suo scheletro bianco" sorride Wang Jinhua, direttore del Chengwei Environment, una società che recupera i resti di 2.000 ristoranti nella città di Chengdu, che poi rivende. I rifiuti alimentari, sono un problema globale, particolarmente grave in Cina per motivi culturali. 

Il vantaggio della mosca soldato nera, creatura piuttosto lunga e sottile, tuttavia, non si limita alla eliminazione fisica dei rifiuti. 

Una volta ingrassate, alcune delle larve sono vendute vive o essiccate per l'alimentazione degli animali (pollo, pesci, tartarughe). Sono interessanti a causa della loro composizione molto nutriente (fino al 63% di proteine ​​e 36% di grassi). 

Chiaramente, queste larve riescono a recuperare le proteine ​​e anche i grassi presenti nei rifiuti. Poi le si consegna al ciclo alimentare umano attraverso l'alimentazione del bestiame. 

La Cina è uno dei paesi più aperti in questo settore, con altri, come l'Australia o il Sud Africa, dove è consentito come mangime per pesci e polli o per i piatti umani con gli insetti. 

"Negli Stati Uniti, la legislazione è più restrittiva. Così anche nell'Unione Europea" riassume Christophe Derrien, segretario generale IPIFF, la Federazione europea dei produttori di insetti

"Dal luglio 2017 sarà possibile, però, nell'UE alimentare gli allevamenti di pesce con le proteine ​​degli insetti trasformate. Questo è un primo passo incoraggiante, in quanto l'UE si apre sempre di più...". 

Come ultimo vantaggio gli escrementi larvali possono essere utilizzati come fertilizzante organico in agricoltura. 

Le prime fattorie della mosca soldato (hermetia illucens) hanno cominciato ad aprire tre anni fa in tutta la Cina. "Quest'anno, speriamo di aprirne tre o quattro nuove vicino a Chengdu", afferma M. Wang. "L'idea è quella di trasformare questi rifiuti in materiale utile". 

L'interesse non è soltanto ecologico, ma anche economico. Attraverso la vendita di larve vive e fertilizzanti, Hu Rong vive comodamente. Dopo aver calcolato i costi (acquisti rifiuti, energia elettrica, trasporti), dice di percepire un reddito annuo dai 200.000 ai 300.000 yuan (2200-3400 euro al mese), una grossa somma in Cina. 

Il trattamento dei rifiuti alimentari, ha un avvenire economico? Gli oli di cucina dei ristoranti, a volte riutilizzati illegalmente in Cina, potrebbero essere nel medio termine anche riciclati. Il gigante petrolifero Sinopec ha annunciato la costruzione nel 2018 a Ningbo, nella provincia di Zhejiang (est), di una fabbrica di riciclaggio in "biocarburanti" per aerei di linea, un'alternativa organica al cherosene. 
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