venerdì 25 marzo 2016

I broccoli possono aiutare a combattere il cancro

Il sulforafano, sostanza presente nei vegetali, aumenta l'efficacia di un farmaco utilizzato nel trattamento di cellule cancerose dell'intestino. 

https://www.ethz.ch/en/news-and-events/eth-news/news/2016/03/broccoli-has-positive-influence.html
Un farmaco in fase di sperimentazione per il trattamento del cancro dell'intestino fa ottenere risultati migliori quando combinato con una sostanza derivata dai broccoli. Secondo uno studio del Politecnico federale di Zurigo (ETHZ), che ha raggiunto queste conclusioni. 

Alcuni alimenti possono ridurre l'efficacia dei trattamenti medici. Questo è il caso del pompelmo, per esempio, contro-indicato per persone che ricevono trattamento contro il ritmo cardiaco anormale o per diminuire il colesterolo. Le sostanze contenute nel prodotto inibiscono gli enzimi contribuendo ad eliminare il farmaco e limitando così i suoi effetti collaterali. 

È raro, tuttavia, che si possano dimostrare gli effetti benefici di un alimento durante un trattamento. Il Politecnico di Zurigo è comunque giunto a questa conclusione testando le proprietà dei broccoli, come ha detto in una dichiarazione lunedi 14 marzo. Il Sulforafano, una sostanza naturalmente presente in questo ortaggio della famiglia dei cavoli, aumenta l'efficacia di un farmaco utilizzato nel trattamento di cellule cancerose dell'intestino. 

Favorisce la concentrazione di una serie di enzimi nelle cellule in questione. Questo è indicato nella relazione pubblicata sulla rivista PLoS ONE. Tra questi, l'enzima AKR1C3 contribuisce a vari processi metabolici e influenza decisamente l'efficienza del farmaco usato per il trattamento di cellule tumorali. 

Inoltre, la sostanza contenuta nei broccoli aumenterebbe la concentrazione di AKR1C3 nelle cellule tumorali, dove la sua quantità è già superiore alla media. Mentre in tessuto sano, il tasso di enzimi AKR1C3 rimane invariato. 

Il farmaco PR-104A, utilizzato per il momento in modo sperimentale negli studi clinici, si rivela proprio di maggiore efficacia sulle cellule tumorali dove la concentrazione di AKR1C3 è alta, perché questo enzima converte il farmaco nella sua forma attiva. Il sulforafano aumenta ulteriormente la presenza dell'enzima nelle cellule da trattare. 

Somministrando in anticipo la sostanza dei broccoli, gli scienziati sono stati in grado di ridurre la dose di farmaco a un terzo, pur riuscendo a eliminare le cellule tumorali. "Dal momento che i trattamenti utilizzati contro il cancro hanno significativi effetti collaterali, qualsiasi approccio che riduca le dosi somministrate deve essere tentato" dice lo studioso.

La quantità di sulforafano in questione è una dose normale ingerita con un consumo regolare di broccoli. Ora i ricercatori vogliono scoprire, attraverso studi su pazienti, se sulforafano può aiutare a migliorare le terapie svolte con il PR-104A. Vogliono cercare altre sostanze negli alimenti che potrebbero rafforzare l'effetto di alcuni farmaci. 

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