17 maggio, 2021

Affrontare la pandemia utilizzando il modello Emmental, il formaggio svizzero, come metafora, insomma.

Questo formaggio non è commestibile, ma può salvare vite umane. Basta non privarsi della fetta.

La grafica è stata progettata da Ian M. Mackay, virologo dell'Università del Queensland, in Australia, e da diversi collaboratori. 
É una versione più complessa del cosiddetto modello "formaggio svizzero", avvistato nell'ottobre 2020 su Twitter

Spiega la necessità di combinare diversi tipi di interventi - sotto forma di fette di formaggio - per combattere la pandemia di Covid-19. 
Da allora, il suo modello è stato tradotto in dozzine di lingue e ripreso da numerosi media, come il New York Times, negli Stati Uniti. 

Peraltro, questa idea di aggiungere azioni per prevenire i rischi non è nuova. 

Secondo il biologo Luc Otten che tiene un blog sulla piattaforma del quotidiano svizzero Le Temps, è stato “presentato nel libro Human Error nel 1990 a seguito di disastri industriali come Bhopal, Chernobyl e l'esplosione dello space shuttle Challenger. 

Da allora questo concetto stratificato di prevenzione è stato ampiamente utilizzato nell'aviazione, nell'industria e nella medicina, dove è diventato un concetto essenziale per aumentare la sicurezza dei pazienti".

Lavorare più di 55 ore a settimana aumenta il rischio di morte

Lavorare più di 55 ore a settimana aumenta il rischio di morte per malattie cardiache e ictus

Questa prima analisi globale della perdita di vite umane e dei danni alla salute associati alle lunghe ore di lavoro è stata pubblicata lunedì dall'Organizzazione mondiale della sanità e dall'Organizzazione internazionale del lavoro poiché la pandemia Covid-19 accelera gli sviluppi che potrebbero rafforzare la tendenza a lavorare più ore. 

Lo studio, pubblicato sulla rivista Environment International, non si concentra però sulla pandemia, ma sugli anni precedenti. Gli autori hanno sintetizzato i dati di dozzine di studi che hanno coinvolto centinaia di migliaia di partecipanti. 

"Lavorare 55 ore o più a settimana è un grave rischio per la salute", ha affermato la dott.ssa Maria Neira, direttrice del dipartimento per l'ambiente, i cambiamenti climatici e la salute dell'OMS: "È ora che tutti - governi, datori di lavoro e lavoratori - riconoscano finalmente che le lunghe ore di lavoro possono portare a una morte prematura", ha aggiunto. 

Lo studio conclude che lavorare 55 ore o più a settimana è associato a un aumento stimato del 35% del rischio di ictus e del 17% del rischio di morte per cardiopatia ischemica rispetto a programmi di 35-40 ore di lavoro a settimana. 

L'OMS e l'ILO stimano che nel 2016 398.000 persone sono morte per ictus e 347.000 per malattie cardiache dopo aver lavorato almeno 55 ore a settimana. 

Tra il 2000 e il 2016 il numero di decessi per malattie cardiache legate a orari di lavoro prolungati è aumentato del 42%, cifra che si attesta al 19% per gli ictus. 

La maggior parte dei decessi registrati sono stati tra persone di età compresa tra 60 e 79 anni, che avevano lavorato 55 ore o più a settimana quando avevano tra 45 e 74 anni. 

In sintesi, afferma l'OMS, "ora che è noto che circa un terzo del carico totale stimato di malattie legate al lavoro è attribuibile a un orario di lavoro prolungato, questo lo rende il fattore di rischio numero uno per le malattie professionali". "Pertanto, non abbiamo riscontrato differenze di genere nell'effetto delle lunghe ore di lavoro sull'incidenza delle malattie cardiovascolari", ha detto in una conferenza stampa l'esperto dell'OMS Frank Pega

Tuttavia, il peso della malattia è particolarmente elevato tra gli uomini (il 72% dei decessi li riguarda) perché rappresentano una grande percentuale dei lavoratori nel mondo. 
È anche più alto tra le persone che vivono nelle regioni del Pacifico occidentale e del sud-est asiatico, dove, ha spiegato Frank Pega, ci sono più lavoratori del settore informale che possono essere costretti a lavorare per lunghi periodi di tempo. 

L'OMS è tanto più preoccupata per questo fenomeno in quanto il numero di persone che lavorano per lunghe ore è in aumento. Attualmente rappresenta il 9% della popolazione mondiale totale. 

La pandemia dovrebbe fare poco per invertire la tendenza. Anzi. “Il telelavoro è diventato la norma in molti settori, spesso offuscando i confini tra casa e lavoro. Inoltre, molte aziende sono state costrette a ridurre o interrompere le loro attività per risparmiare denaro e le persone che continuano a impiegare finiscono per avere orari di lavoro più lunghi ", ha affermato il dottor Tedros Adhanom Ghebreyesus, direttore generale dell'OMS. 

Ma, ha avvertito, "Nessun lavoro vale il rischio di un ictus o di una malattia cardiaca. Governi, datori di lavoro e lavoratori devono collaborare per concordare limiti a tutela della salute dei lavoratori”. 

Citando uno studio del National Bureau of Economic Research in 15 paesi, Frank Pega ha affermato che "il numero di ore di lavoro è aumentato di circa il 10% durante i confinamenti". Il telelavoro, insieme alla digitalizzazione dei processi lavorativi, rende più difficile disconnettere i lavoratori, ha affermato, raccomandando "periodi di riposo". 

La pandemia ha anche aumentato la precarietà del lavoro, che in tempi di crisi tende a spingere coloro che hanno mantenuto il proprio a lavorare di più per dimostrare di essere competitivi, ha osservato l'esperto. 

16 maggio, 2021

Cercasi chef disperatamente: i pub stanno lottando per reclutarne

I pub e i ristoranti britannici sono a corto di personale qualificato mentre si preparano ad accogliere nuovamente i clienti all'interno del locali da lunedì. 

"È molto difficile", sospirano. A pochi giorni dalla riapertura al coperto e di fronte a una clientela molto esigente, questi gestori di pub-ristoranti di Londra faticano a reclutare personale qualificato, scottato dalla pandemia e dalla Brexit. 

Lunedì sarà un giorno di festa per i pub e i ristoranti in Inghilterra, di cui sono attualmente aperte solo le terrazze: potranno ancora una volta servire i clienti all'interno, fino a sei persone di due famiglie al massimo. 

Questo nuovo grande passo nel deconfinamento, che vedrà riaprire i battenti anche ai musei, hotel e stadi, è reso possibile grazie ad un netto calo dell'epidemia da coronavirus, dopo una lunga reclusione e vaccinazioni effettuate a pieno ritmo, anche se emerge la preoccupazione della variante indiana. 
Ma da diverse settimane molti non sono stati in grado di trovare "persone con una vera esperienza" da inserire nel team del proprio stabilimento a Londra, "The Guildford Arms", per esempio. 

Il suo caso è tutt'altro che unico nel Regno Unito, come spiega la British Beer and Pub Association (BBPA). "Non è facile assicurarsi di avere  competenti di cui abbiamo bisogno per riaprire completamente", ha detto Emma McClarkin, direttrice di questa associazione che rappresenta 20.000 pub. 

Oltre alle persone che continuano a beneficiare della disoccupazione tecnica e a quelle che si sono allontanate dall'industria alberghiera e della ristorazione per lavori ritenuti più stabili, si assiste all'uscita di molti cittadini dell'Unione Europea, altamente rappresentati nel settore, amplificando un trend che è iniziato con la Brexit. 

I cittadini europei rappresentavano dal 12,3% al 23,7% della forza lavoro, stima la società di consulenza KPMG nel 2017, prima di lasciare l'UE. 

Secondo l'ufficio statistico (ONS), il settore alberghiero e della ristorazione è stato uno dei più colpiti dalla pandemia, con la perdita di 355.000 posti di lavoro salariati in un anno da marzo 2020, pari al 43% del totale. 

"I datori di lavoro del settore dicono che in media dal 10% al 20% del loro personale tecnicamente disoccupato ha deciso di non tornare", dice Kathy Dyball. Sta assistendo a un forte aumento degli annunci sul sito di reclutamento specializzato Caterer.com, di cui è manager, acuendo un problema di carenze croniche "decennali" nel settore. 

Gli chef sono tra i più necessari e fanno salire i salari. Tra i datori di lavoro, "c'è molta concorrenza per ottenere i migliori candidati",  Carol Cairnes, la responsabile delle risorse umane di D * D London, che ha circa 40 ristoranti di fascia alta nel Regno Unito. 

Alla ricerca di 250-300 persone in più per completare il suo team di 1.400 persone, vede più candidati senza esperienza nella ristorazione o di nazionalità britannica, dalla fine della libera circolazione europea su cui il gruppo ha fatto molto affidamento per reclutare. 

"Abbiamo molte richieste dall'estero, ma purtroppo non possiamo portarle", si lamenta. É in ballo la nuova politica migratoria, irrigidita dalla Brexit. Il problema è ancora più evidente quando si tratta di soddisfare i clienti desiderosi di condividere ancora una volta un momento conviviale al chiuso: anche se sono andate bene, le terrazze hanno mostrato i loro limiti durante questa primavera eccezionalmente fredda. 

Entro luglio, la catena di pub McMullen prevede di aprire altri locali e vuole reclutare 400 persone in aggiunta alle attuali 1.600 circa. "Non abbiamo ancora un problema" in termini di apertura, "ma sarà un problema se non riusciremo a trovare abbastanza persone" fino ad allora. 

Soprattutto perché i professionisti sperano in un'estate prospera, con le autorità che incoraggiano le persone a trarre vantaggio dalla "Grande estate britannica" nel paese".

15 maggio, 2021

Dove andare in bagno a Parigi? La cogente domanda in tempi di pandemia

Con le restrizioni sanitarie, l'accesso a luoghi essenziali come i bagni pubblici a Parigi sembra un vero rompicapo. 

Vagare per lunghe ore nella capitale francese è diventato complicato, l'osservazione viene da Voice of America. La stessa domanda comunque potrebbe porsi per molte città europee. 

Mercoledì prossimo torneranno ai parigini non solo i loro caffè all'aperto, negozi e luoghi culturali, il 19 maggio porterà sollievo anche a tutti gli abitanti della capitale che non sapevano cosa fare in caso di urgente necessità. 

È il sito di Voice of America che solleva la questione dei servizi igienici facilmente accessibili a cui lunghi mesi di blocchi, coprifuoco e ristoranti chiusi hanno dato nuova importanza. Nuova, perché il problema non è nuovo, spiega il sito. 

Fare pipì a Parigi era già complicato molto prima dell'arrivo del Coinavirus. Il municipio ha combattuto a lungo contro "urina selvaggia" per le strade, che di solito è opera degli uomini. 

Ma gli orinatoi ecologici installati alcuni anni fa hanno attirato solo scherno da parigini e turisti, proprio come la clip promozionale in cui abbiamo visto attori cantare attraverso bicchieri da toilette". 

Voice of America si è poi rivolta a Cécile Briand. Lei "è autrice e artista, e probabilmente la più grande esperta di servizi igienici della capitale". 

É stata lei a fare le ricerche per la guida “Dove fare pipì a Parigi”, che elenca i servizi pubblici, dai più glamour a quelli a malapena corretti, nella capitale. 

Il suo libro ha riscontrato un interesse crescente negli ultimi mesi. Come un turista di Reims ha detto a Voice of America: 
"Al momento è molto complicato trascorrere del tempo nelle grandi città. Devi astenerti dal fare la pipì o restare a casa". 

Quanto a Parigi, quando tutto è chiuso, "i più disperati - e i meno difficili - possono sempre rivolgersi a una delle 435 sanisettes della città, queste eleganti strutture in acciaio che, nonostante la loro pulizia automatica, non sono sempre così eleganti all'interno". 
Infrastruttura visibilmente insufficiente in tempi di restrizioni sanitarie. 

Tutto ciò non migliorerà l'immagine di una città che ha visto nascere, nelle ultime settimane, “un movimento di protesta online, sotto l'hashtag #saccageaparis, che critica il comune, a torto o a ragione, il deplorevole stato strade”. 

14 maggio, 2021

Assolutamente No, i vaccini non ci rendono mutanti

L'RNA messaggero nei vaccini anti-covid Pfizer / BioNtech e Moderna non ha la capacità di modificare il nostro DNA. Riceverli non ci rende mutanti. 

Contrariamente a un'idea spaventosa che circola sui social media, i vaccini anti-Covid messenger RNA (mRNA) non trasformano gli esseri umani che li ricevono in ibridi, per non dire mutanti. 

Inoltre non modificano il DNA e non vengono trasmessi di generazione in generazione. "La buona notizia - a rischio di deludere alcuni che potrebbero aver fatto affidamento su di essa per sviluppare finalmente superpoteri - è che i vaccini a mRNA semplicemente non hanno questa capacità", insiste il sito americano Forbes

Prima di tutto, c'è una grande differenza tra le molecole di mRNA - che sono piccoli pezzi di codice genetico - e il DNA, che contiene tutto il materiale genetico ereditato dai nostri genitori. 

Il DNA è costituito da due lunghi filamenti uniti tra loro in una doppia elica che contiene una quantità molto grande di molecole organiche chiamate nucleotidi. 

La molecola di mRNA è significativamente più corta, ha un solo filamento e contiene solo una piccola quantità di nucleotidi. 

Inoltre, il DNA si trova nel nucleo delle nostre cellule, mentre l'mRNA viene inviato a un'altra parte della cellula. Questa molecola non può quindi in alcun modo interagire con il nostro genoma o portare alla sua alterazione. 

Inoltre, osserva il servizio di verifica dei fatti Reuters, le molecole di mRNA prodotte in laboratorio trovate nei vaccini "si rompono molto rapidamente dopo l'iniezione e, una volta trasmesso il loro messaggio, non rimangono nel corpo".